終於賣了

文: 丹麥講故佬

(https://mojang.com/2014/09/yes-were-being-bought-by-microsoft/)

負責開發全球超過一千六百萬名玩家的 Lego 遊戲 “Minecraft”的公司 Mojang,其創辦人 Notch (Markus Persson) 決定將公司賣給 Microsoft。

kotaku

作為玩家,的確有點失望,但也有點開心,有點意想不到。不過,其實心底深處早就預料到有這一天。我從2010年開始,就在 #Minecrafthelp (一個 Mojang 推薦的技術支援頻道)當義工,負責所有有關 Minecraft 的疑難排解服務。當時 Mojang 並沒有專門的支援部,我們是唯一的支援渠道。後來, Mojang 因為支援需求大增,遂成立了專門的客戶服務部,可惜該部門員工沒有技術支援的經驗,故此我們仍繼續負責技術支援; 而Mojang 的部分員工就倒轉協助我們,服務出現停頓時我們都會回報 (通常都是瑞典 office hour 過後才發生,一般都難以聯絡他們)。

2013年8月,當我抵達丹麥後,很想去看一下 Mojang 在 Stockholm 的辦公室。到了11月終於獲安排參觀Stockholm 的 office。當時的 CEO Carl對於 #Minecrafthelp頗感興趣 ( 畢竟我們協助了他們的技術支援,省下了一筆可觀的 金錢支出),想和我傾談一下。我坐在 Dinnerbone (一個 Minecraft 開發者) 後面的一張椅子上,Notch 在開放式廚房見到我,就問他身邊的一個人:“Who’s that guy? ”不知何故,我當時顯得很害羞,沒有主動自我介紹,躲在那張椅子後不知該怎樣做。最後Carl 也忘記了和我談話。就是這樣,Mojang 直至現在,還沒有多了一個香港員工。

北歐人很喜歡 harmony (中文意思早被扭曲,就不寫了),要和自然融為一體,任何東西都想找一個平衡。瑞典話甚至有一個專屬字叫做 lagom,意思就是「剛剛好」:不大不小,不偏不倚,極端盡力找一個平衡點。北歐人提倡達致共識,不似強國的一黨專政只有一個共識,也不似美國兩黨對立不去尋求共識,以惠民的政策得以快速通過快速實行,得益的是民眾。

北歐人提倡平等,不應有極富或極貧,不應過度發展也不應停下腳步,城市不應太多烏煙瘴氣,也不應太少浪費這樣的 lagom,深深地埋在北歐人心中,造就了經濟強大但人民富足的所謂人間烏托邦。

其他國家爭相仿效,但始終都不能達到北歐的水平,就是因為人民的價值觀和想法不能用政策控制,需要長時間的培養才能達到。這個價值觀其實也可以解釋為甚麼 Mojang 會在2014年5月一刀切禁止伺服器售賣遊戲物品盈利,因為用真金白銀去影響遊戲,會造成 Pay to win(只有付錢才能贏)這個不公平現象。

我個人不同意 Mojang 這樣做 (因為 Minecraft 已經演化為一個平台),但是Mojang 還是一意孤行,惹起很多玩家不滿,甚至有 Minecraft 名玩家和 youtube 實況主揚言罷玩 Minecraft 或者罷更新 mods(改變或增加遊戲功能的程式,Minecraft對於 mods 的受歡迎度吸引了其他玩家,間接令 Minecraft 成功),間接引發了更對於失去控制的極端束手無策時, 放棄可能是最佳的選擇。Minecraft 當年只是一個小小的實驗,Notch 沒有預見她竟在短短三年間聞名世界,也沒預料到成為名人之後所帶來的煩惱,更沒預見2014年一個規例的改變會令整個 Minecraft 界動盪。

他發現自己根本做不來,所以決定交予有能之士管理。2011年,他已經將Minecraft 的決策權交給 Jeb (另外一個 Minecraft 開發者),嘗試在他的 office 開發一些其他遊戲,但是 Minecraft 的重擔始終不能散去,所以決定將 Mojang 賣給其他公司。別人看 Notch 可能覺得他失常了,今天的我打倒昨天的我(Notch非常討厭大財團,曾經公開批評 Windows 8。

(http://kotaku.com/5947162/notch-id-rather-have-minecraft-not-run-on-win-8-at-all-than-to-play-along) ,但是他們看不到的,是北歐人的 lagom 令 Notch 萌生去意,因為他沒有能力處理 Minecraft 名氣的極端。

當然,Notch 本身不是一個合適的管理人才,Minecraft 初期由他獨自運作時頗為混亂,到 Mojang AB 成立一兩年後才見改善,所以 Mojang 捱到今天,其實算是一個另類的極端,但是瑞典人追求平衡的心始終對 Notch 決定售賣 Mojang 有Microsoft 會將 Mojang 變成什麼樣的公司沒人知道(個人也對於 Notch 將 Mojang 賣給 Microsoft 而不是 Valve 比較失望)。但是 Microsoft 確實能夠提供予 Mojang頂尖的人才和資金,令 Minecraft 做得更好。所以,雖然很多人都和我一樣失望,但說不定 Microsoft 可能會用 Mojang 的改造歷程去證明他們有能力搞好公司,洗脫負面形象。

我不知道最後沒有加入 Mojang 對於我是好還是壞,但是2014年發生了太多事,令我必需重新審視我和 Mojang 的關係,也迫使我另尋出路,最後我決定暫時回流香港,一邊上班一邊思量下一步。散彈一號聽說之後都替我沒有加入 Mojang ,所以不能瓜分二點五億美金覺得不值(雖然瑞典政府會收取可觀的稅款,但估計也有二百萬美金…),但是我覺得沒什麼所謂,因為我的生活都挺 lagom 的;快樂就得了,不是嗎?

city

(此篇文章為個人意見,不代表 #Minecrafthelp 或 Mojang 立場。另外台灣的讀者應該想知道這件事對於台灣 Minecraft 案件有甚麼影響,我會等待適當時機再另行發文;現在如果對於台M事件有甚麼想知道的話就 [私訊我的 page 吧] 。

(https://www.facebook.com/storytellerindenmark))

圖片來源: citygrownurbanagricultureinsweden.wordpress.com; katuka.com