Vasastan , Stockholm

文: My little stockholm

在斯德哥爾摩,Vasastan 是我最喜歡的地區。

我常認為Vasastan人是最典型的斯城人,他們多有時尚觸角,喜歡嚐試新事物,但又愛保留斯城傳統 ; 有點首都人的優越感,但沒有Östermalm 上流社會貴族的高傲,也沒有Södermalm hippie的嬉皮。很多瑞典經典時尚品牌如 Filippa K 都是 Vasastan 人創建。

Vasastan 保留了斯城舊街老店的傳統,在這裡差不多每間商店,餐廳,cafe 也有過百年歷史故事。閒時我們最喜歡在Vasastan 散步,Mr.M 在這裡長大,每次經過某些商店或街角他總有兒時故事說。周日時經過這間自1900年營業至今的玩具店,他說小時候他的媽媽常在這店給他買玩具,裝潢格局和兒時的一模一樣。

在這全球商店一體化的趨勢,慶幸瑞典的租管政策,還能令很多位於 AAA 黃金地段的小商店能繼續經營。當然,也多得一眾支持老店的消費者。

📍 Odengatan

從宜家之父看瑞典教育

文: My Little Stockholm

宜家之父 Ingvar Kamprad上星期六去世,終年91。作為瑞典現代家具的先驅,把設計與實用帶入每個瑞典人的家,Ingvar Kamprad 在瑞典人心中有一定地位,他逝世後,瑞典國王和一眾政界商界人士也發哀悼文。

宜家之父的傳奇在瑞典可說是家傳戶曉。我第一次接觸他時,是在瑞典高中的商業課。老師定了Ingvar Kamprad 為兩星期的學習議題,全班分成4組,每組有不同主題自行進行資料搜集,再總結做presentation,而我的小組主題是 Ingvar Kamprad 的企業家風格。

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惱人的生活

文: My little Stockholm

這星期歐洲雪風暴,瑞典當然也避不了。星期日到星期四都不停下雪,隡雪車日以繼夜在路上清理積雪,但下雪的快和急令路面仍堆滿了厚厚的雪。

因工作關係常要開車四圍走,這樣的雪暴天氣對我影響甚大。星期二那日還開了5小時長途車到瑞典北部的小鎮,浴途天氣時而天晴時而大雪,能見度只得50米,車還因高速公路結了冰雪失控了,在公路上自轉180度,踩盡煞掣也煞不了車,情況尤如在瑞典學冰上駕駛課,嚇得我在車上大叫,回過神來時只慶幸周圍沒有車沒有出意外,然後在120km 的路開60km,令這漫長的長途車更漫長。

 

在斯德哥爾摩市內的情況也好不了多少,很多車上斜路時都因積雪太厚上不了,卡在路上令交通阻塞。在路邊停車後再開車也是一大挑戰,路邊堆上50cm的積雪,踩盡油門車也出不了來,幸好途人自願出手相助,看到我跟車與積雪搏鬥,都走來幫我堆車,這麼小小的仁慈舉動足以令我在這雪暴天氣樂足半日。

昨日終於停雪了,陽光普照,好難得的美好冬日。在零下12度,我們在Djurgården 行了一小時,為這過得很不容易的一星期劃上完美句號。有時生活惱人,慶幸沿途有身邊人陪伴,結婚三週年快樂。

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在斯城找房屋

文: My little stockholm

手頭上的個案比以前多了,當中最煩心的,是一對德國夫婦貴賓,每次見他們前我都會緊張得肚痛。丈夫是某大歐洲藥廠的行政總裁,一月見面時他還未接受offer,他公司說這個案很重要,要我展現瑞典的優勢,說服他們搬來。初次見面後知道他們的要求很高,心想可能他們都不會來瑞典了。誰不知兩星期後,收到他公司發來的感謝電郵,說他接受了offer,要我繼續跟進他們的個案。

上星期已是第四次和他們找房屋,在斯城租盤緊拙的情況下,我帶他們看了20多個租盤,全部都是AAA地段,連最 exclusive 的 Strandvägen 也看了。但要求極高的他們還可以有地方挑剔,不是裝潢不夠現代,便是房屋太大或太細,又或是沒有斯城老宅的特色。最難搞的,是當老婆喜歡個租盤時,我以為終於找對了,老公卻不喜歡,感覺就像玩 good cops bad cops。

晚飯時向Mr.M 發牢騷,說我的 beginner luck 可能fade out了,剛開始做份工時甚麼都很順利,近來卻甚麼都不順心。「這兩星期都聽你抱怨客人,無疑現在你的客人可能真是較痳煩,但客人再痳煩也好,你也要將心比心。壓力再大,也不要忘記當初是因為你對客人的同理心和工作熱情,令你在工作不久後便處理貴賓案。當沒有beginner luck時,就是考驗你的能耐和堅持的時候。」Mr.M 一語中的。

後來想想,畢竟客人們是為工作而來,還未適應新地方,工作已是排山倒海,壓力總對不少,而我的責任是幫助他們在陌生國度盡快安定下來。與其抱怨,還是把精力放在明白他們的需要更好。

始終,我還是很喜歡我的專業。

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When life gives you lemon, make lemonade.

文: My little Stockholm

When life gives you lemon, make lemonade.

自冬令時間開始後,斯德哥爾摩四點多就開始天黑。溫度也突然下降了很多,差不多每日都很大風和潮濕。

很多客人都問,如何抵禦瑞典的黑和冷?

我常說,我們不能控制天氣,卻可控制自己的生活選擇。 當天氣那麼差勁時,生活就要過得更充實,斯德哥爾摩有很多博物館,而且大部分都是免費的,是寒冬很好的假日節目。平日工作再繁忙,也一定要抽時間做運動,就像是自己和自己的約會,因為運動確是最能抵禦瑞典寒冬長夜帶來的抑鬱。

希望這些小建議能幫助剛來瑞典或將來瑞典的朋友。

📍昨日和Mr.M到了Swedish center for Architecture and Design ,很簡單的一個博物館介紹瑞典不同年代的建築技巧和風格,還講解瑞典有代表性的建築歷史。對建築有興趣的,可去看看,免費入場。

#瑞典小生活

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Don’t forget to stop and smell the roses🌹.

文: My Little StockholmMy Little Stockholm

今日應該是斯德哥爾摩今年最熱的一日,趁著好天氣,獨自在河畔散步一小時,在我最喜歡的位置看書,享受自己的空間。

實在很感恩這幾月有time out的機會,真正拿回屬於自己的時間。回想過去10年,由讀大學到社會做事,都是以趕促的節奏渡過,很多時沒有真正思索自己想做的事和生活,只是機會來了就跟著走。

「在瑞典,趕促的節奏?」聽起來可能對於在亞洲生活的你有些無稽。很多時和香港的朋友說起自己的生活,他們的回應多是你在瑞典這個近乎零壓力的地方都有壓力,不要說笑啦,聽起來確不是味兒。事實是,很多時都是你看我好我看你好,我不否認瑞典的制度相對較人情,但其實大部分在首都生活的人,一樣面對很多大都會遇到的問題,如住屋,白領常加班,刻薄上司,沒能力的政治領導,和近幾年鬧得如火如荼的難民問題(這確實直接影響民生)。

除了生活上的問題,其實很多時壓力也是自己給自己的,內心經常害怕趕不上別人的步伐,特別是有點完美主義的我,大學時如是,工作上更加如是。也可能因爲自己不是在瑞典土生土長,心知若要拿得跟本地人一樣的機會和肯定,一定要比別人更努力,付出120%的心力,相信很多移民也有這樣的經歷。

最高峰時一邊全職工作,一邊寫碩士論文,加上我們倆自發大大小小的projects, 和籌備婚禮,星期一到星期日都在工作狀態渡過。現在回想,那時真是咬緊牙關過每一日,深居穴人般沒有社交生活,更枉說慢活。雖然日子過得充實,但身體也是首當其衝響了警號。

這幾個月確是第一次在瑞典慢活下來,提醒自己 Don’t forget to stop and smell the roses 🌹 。有時內心還是有點傍偟和恐懼,但更多的是對未來有種未知的興奮。或者休息過後又重回corporate life, 或是衝出屬於自己的小天地,又或是做簡單的賢妻良母,不管如何,也希望今日的自己能帶著樂觀的心態活好每一天。

在瑞典駕車

文: My little Stockholm

失蹤了兩星期,最近的生活是在長途車渡過。

每星期至少有兩三日要開3-4小時長途車來回到鄰近城市。現在瑞典的溫度在三度和零下一度之間徘徊,路面開始結霜和冰,非常濕滑,加上3點多開始天黑,開車時要特別留神。

提提現在來瑞典的朋友,天黑時最好要在外褸或手袋外帶上反光reflex,保護自己也方便駕駛人仕。現在3點後就很黑暗,瑞典人又愛穿全身黑色,駕駛人仕最遠也要在50米才看到路人,一不小心就容易發生意外。

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