教育從遊戲開始

文: 阿伯

「勤有功,戲無益」,是傳統中華文化的金科玉律,尤其在學習的時候。即使時代變遷,進入全球一體化、世界文化劇烈融合的年代,「勤有功」還是至理名言。相反「戲無益」很難一概而論,我們不妨看看地球另一方參考一下吧。

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瑞典-人口不到一千萬的北歐小國,在世界不同領域卻做到有口皆碑;除了全球學術界盛典「諾貝爾獎」,還有品質一流的汽車、軍工、通訊設備、能源應用、礦產提煉、醫藥、相機、音樂、電玩開發、時裝設計、環境保護等等⋯⋯當然還帶領全球家居品味。瑞典產業非常多元,從工業、設計到人文等都發展蓬勃,表現出色。他們都接受怎樣的教育?答案有可能是遊戲嗎?

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以香港小孩為例,從三歲開始就被催趕到課室學習很多艱深知識與技能;反觀瑞典小孩在學校大部分時間都在遊戲,老師每天就帶著幾十個小孩到戶外玩耍。小孩長大一點又如何?終歸都要學習點「正經事」吧!這時候香港青少年繼續勤奮向上,背負沉重壓力;瑞典青少年雖然不能再天天只在遊戲,老師還是會跟學生玩耍一番。一位瑞典朋友在中學當教師,就經常想些小遊戲,例如利用集體角色扮演來闡述物質在固、液、氣態下的不同性質。到上大學後,教授講師們當然不會跟學生玩遊戲,那學生們在想什麼?香港學生在社會壓力下一般都會過份看重工作出路,瑞典學生則較著重個人興趣與發展。

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從老師天天帶著小孩玩耍,到大學生著重個人興趣發展,我看到的其實就是遊戲帶來的好處。小時候,遊戲帶領孩子建立對周遭環境的認知,培養探索的態度;開始長大,遊戲為學習帶來了趣味;不是為完成作業而學習,反是為興趣而想了解。同樣地,考進大學與踏入社會,已經把自己要發展的東西視為興趣,亦使向上動力得以持久。

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一般人都沒有留意瑞典其實是個電玩大國;由比較久遠的《Minecraft》(當個創世神)、長青的《Battlefield》(戰地風雲)系列和《Need For Speed》(極速快感)新近系列,到最近推出的《Mad Max》(瘋狂麥斯)、即將推出的《Tom Clancy’s The Division》(湯姆克蘭西:全境封鎖)與剛剛公開測試的《Star Wars Battlefront》,都是來自瑞典或由瑞典團體製作的。不是電玩迷,以上通通都沒聽說過?你身邊總有人玩過《Candy Crush Saga》吧!

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最近就有個來自瑞典的應用遊戲登陸香港和臺灣,登上開發公司 FEO Media AB 網站,首頁開宗明義道出公司發展理念「Educating The World Through Casual Gaming」(通過輕鬆遊戲教育這個世界)。

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原來 FEO 的創辦人是兩對兄弟,當中有一個老師、一個電視製片人跟兩個電腦程式員。他們在哥德堡一起成長,自小就決定長大後要一起做件了不起的事。終於他們在二零一一年融合各人專長成立了 FEO,花了一年時間開發首個應用遊戲《QuizKampen》。遊戲旋即在瑞典取得成功,短短一個月便登上應用排行榜首位,更打進全年下載排行榜三甲位置。

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《QuizKampen》是一個融入社交元素、考驗知識的問答遊戲,以線上對戰的形式為玩家們帶來互動的遊戲體驗。題目有文字也有圖片題,涉及的知識範疇包括人體、生物、藝術、文學、動漫、電影、宗教、歷史、電玩、飲食、科學、娛樂、政經、體育、科技⋯⋯可謂包羅萬有。

在瑞典取得成功後,FEO 便開始放眼國際,幾年之間製作十九種語言版本風靡全球廿三個國家及地區,累積超過半億玩家。其間更乘勢推出書本和實體圖板遊戲,甚至有電視台為它製作遊戲節目。FEO 相信其成功在於遊戲的社交元素,以及為每地不同文化專門挑選製作、持續更新的高質題庫。

FEO 花了超過一年時間製作中文版本《QuiZ對壘》,這次以香港及臺灣作為大中華圈的首發地區。來自香港、熱愛瑞典的我當然要試玩一番!《QuiZ對壘》以線上對戰作為遊戲模式,對手跟你在六個回合輪流作答同樣的題目。若回合由對手先開始,在你作答一刻就能即時知道對手在該題的選擇;下回合便輪到你先作答,待對手作答完畢方會揭曉回合結果,在比分接近時特別有被人追趕的刺激。

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FEO 特別為《QuiZ對壘》加入了最新製作的「戰略模式」,讓你遇到艱深題目時使用一些輔助小工具;分別能剔除部分錯誤答案、查看所有玩家在該題的作答統計、讓你一次選多個答案。

若跟一般的問答遊戲比較,《QuiZ對壘》的特色有好幾處;首先很多即時對戰的遊戲,玩家必須即時完成整局遊戲,但都市人都很忙碌,怎能時時拿著手機?《QuiZ對壘》讓你在每回合間都有些緩衝時間;我就經常在上班小休時玩,有事情可以隨時先忙,回頭再戰。

《QuiZ對壘》另外的好處就是每回合先作答一方可以選擇題目類別,增加了戰略考慮。不要只選自己擅長的類別,有時打賭對手不懂也很重要,哪怕會同歸於盡!尤其與朋友對戰,若熟悉對方的強弱項,選擇題目類別時會格外有趣,你還可以使用遊戲的通訊功能幽對方一默。說到朋友,《QuiZ對壘》讓你建立好友名單,更可與 Facebook 連上,方便向好友發出戰書,遇上惺惺相惜好對手不妨也加為好友!

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接下來的遊戲特點絕對能夠體現 FEO「遊戲學習」的公司理念;測試知識的遊戲本身固然有教育意義,但往往很多時即使答對答錯,只是比分上差別而已。答對當然好,但有時學習的義意更在意不足之處,若什麼都會了又何需學習?為幫助玩家吸收新知識,《QuiZ對壘》讓你在回合結束後可以重溫題目與正確答案。更設有完善個人統計數據,助你了解自己在不同知識範疇的強弱。

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最後也是最重要的,在遊戲世界裡趣味性就是一切,不論背後意義或大或小。問答遊戲,題目當然至關重要。這類遊戲一般以文字題為主,《QuiZ對壘》就同時引入圖片題,為腦部帶來更多刺激。而更重要的是為了迎合本土文化口味,題目皆因應香港及臺灣的背景而特別製作;更緊貼社會各種熱事持續更新,務求與時並進。香港剛出爐的「香港小姐」和臺灣早前的「泛舟哥」也火速收錄。令你想不到的是玩家還可以參與題目創作,真正實現遊戲互動。現時題庫已收錄超過二萬五千條文字及圖片題,有時遇上只有「自己人」才會的題目,保證你會心微笑。

現在,我們知道原來在遙遠的北方,勤有功,戲也有益,並在社會各方面以實際行動體現出來。而在地球東方的各位,不妨也投入「遊戲學習」的行列,在《QuiZ對壘》恭候各位挑戰!

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注:文章首發於《換日線》

瑞典遊戲與性別歧視

文: 安尼斯

遊戲公司推動消費支出的遊戲,在2013年以總210億美元計。然而遊戲博彩一向迎合男性玩家,因為大家都認為典型的遊戲玩家大約一個十幾歲的男孩,但根據Entertainment Software Association,美國現今的遊戲玩家有48%是女性。女性遊戲玩家在過去六年暴增,已成為Game界不能忽視的新市場。
在2013年,五大暢銷的視頻遊戲有4個屬於成人等級,意味著該4個遊戲可能包含暴力和色情部分。在澳洲的連鎖百貨公司Target甚至拒絕囤積萬眾矚目的Grand Theft Auto 5,只因為Target認為Grand Theft Auto 5侮辱女性。
2013年的最暢銷的視頻遊戲排行中,只有4%的主角是女性,往往男主人公是女性的英雄。遊戲公司,Game界被指針對婦女,性別歧視。但同一時間許多國際遊戲公司拒絕改變策略,而瑞典Game界的遊戲公司恰恰相反,團結譴責性別歧視的GamerGate。
瑞典Game界深知該行業缺乏女性,組織了Dataspelsbranschen,建立了一個以促進平等和多樣性的遊戲網絡,微軟的Xbox是它的早期成員之一。Dataspelsbranschen也在考慮由瑞典政府資助,為遊戲開發人員建立一個認證,以確保遊戲的多樣性和性別平等。
瑞典遊戲公司Toca Boca是最早的開始性別中立遊戲開發的兒童遊戲開發公司,Toca Boca的Rebecca Crusoe表示遊戲開發應該讓孩子們勇於創新,是一個責任,展示遊戲的多樣性和性別平等,而不是歧視。
筆者為民政事務總署轄下的審查娛樂遊戲/遊戲機諮詢小組成員及香港司法轄下的淫褻物品審裁委員小組成員