森林打工記(前言)

文: 甄梓 

Inbox有人問起瑞典打工換宿資料,人在旅途中,不便寫長文,先寫少少簡單介紹一下。當初因為宿舍租約到期,英國租屋又貴,忽然想起打工換宿這念頭,於是開始在workaway、helpx等網站搜尋合適工作。首選國家當然是瑞典,丹麥挪威也有找過,可是我實在太遲申請暑假打工(大概五月中),好多都一早請哂人,例如有份筍工在瑞典南部盧馬市沙灘雪糕店開工,每天對住陽光與海灘返工幾正。

而我最後決定去瑞典森林內一間青年旅舍打工,森林位於瑞典中部城市Laxå,從地理位置看,它夾在首都斯德哥爾摩與哥德堡之間。當地人跟我說Laxå是國內貧窮城市之一,新移民不算多,基於城市太小,沒太多商店,工作機會自然少,所以失業率頗高。

遊客來Laxå目的只有一個,就是駕車去Tiveden國家公園行山,而我工作的地點,距離國家公園走路只需50分鐘,所以夏天好多遊客住青年旅舍,最多德國人,其次是瑞典人。

一個人去打工換宿,同揀Airbnb一樣,要睇清楚Host review。青年旅舍由六個三十出頭的瑞典人打理,他們各自有自己的家庭,大人小朋友同住在森林,換句話旅舍由六個家庭管理,數數手指,這裡至少住了二、三十人。

朋友常問工作辛苦嗎?廚房洗碗、園藝工作 、照顧動物、搬搬抬抬,每天都是體力大考驗。雖然如此,打工換宿是很好的生活體驗,瑞典政府對自然環境保育方面做得好好,等八月去完旅行,我會認真寫文再詳細講下!

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/圖:青年旅舍內的咖啡店,右方是Barbro婆婆的小店。

瑞典打工非換宿

文: 甄梓

林雪坪(Linköping),官方譯名像個中文名字,隸屬於東約特蘭省,涵蓋瑞典著名約塔運河(Göta Kanal),早於19世紀運河啟用作運輸貨物,西至哥德堡,東至波羅的海,現在發展成旅遊區,有「瑞典藍絲帶」之稱。去年夏季,我坐上由南部開往首都斯德哥爾摩的火車,中途下車,轉乘巴士前往林雪坪附近小鎮貝里,沿貝里水閘往東行,遊約塔運河。午後回到林雪坪稍作停留,才發現這兒是華人打工之地。

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「聽得懂中文嗎?」經過巷子𥚃一間中餐店,香味撲鼻而來,把我引到店內用餐,一進店內櫃檯旁的收銀阿叔這樣問。我微微點頭,拿過餐牌,點了一份牛肉炒麵。在小城打工可能甚少踫到亞洲臉孔的客人,收銀阿叔說起話來滔滔不絕,問東問西,我也忘了多久沒有在瑞典說過中文。

收銀阿叔是廣東人,移民過來多年,在這店工作了一段日子。食店樓面和廚房互通,看得見廚房裏有兩名長得年輕的中國男生在做菜,其中一人才畢業幾年。我隨口問:「他們懂瑞典文嗎?」「做廚房每日對火爐,不會接觸到瑞典客,根本學不會瑞典文。」阿叔氣定神閒回一句。這時牛肉炒麵已經煮好,店很小,沒椅子,我站在收銀處對面的雲石枱一邊吃東西,一邊聽阿叔繼續講話,大家又七嘴八舌地討論好一番。

想起剛到步時,市中心一帶有幾間亞洲餐館,在日式餐廳門外吸煙的女侍應也說著中文,我好奇為何那麼多華人北上打工。「不少人申請了工作簽證,但語言不通,唯有找餐館工作,在廚房做菜,呆滿幾年便嘗試申請長期居留,廚房那兩個男生都是這樣,他們嫌斯德哥爾摩交通費貴,才南下來到林雪坪打工。」臨走時跟兩廚師拜拜,他們煮的不過是普通一款家常菜,勝在簡單好吃。

近幾年,愈來愈多中國人北上打工,全因北歐福利好,將此地視為移民天堂。你未必認同這種想法,但確實有些人這樣做,去瑞典打工並非純粹換宿旅行。在北歐生活不易,物價高,寒風冷雨的冬天不好過。眼前兩位離鄉別井的人,就在這裡落了腳,雖沒賺到什麼錢卻總算賺到難得的經驗。

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瑞典,不像紐西蘭、澳洲、德國、英國等地,沒有推行工作假期計劃。如果想去北歐體驗生活,方法一是靠讀書,每年有很多香港學生來北歐當交換生,方便踏入冬季即刻衝去北極圈觀賞極光,亦可攻讀博士學位,所有外籍博士生在瑞典完成學業後可申請永久居留權;二是從事餐飲工作,由低做起,北歐國家講求職業無分貴賤。

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北歐的非工作假期

文:Kathy Ng

來到拉普蘭工作已有四個月,在這裡不時會遇上來自香港及東南亞的遊客。每逢有亞洲面孔的客人到來,他們通常第一句就問道「你會說中文嗎?」或者「你是中國人嗎?」。有時候我會感到很為難,然後回答道「我會說一點點。」或是「我是香港人。」香港人這身份從少到大都跟著我,沒有因為任何因素而改變,在此我避談政治,這一點相信大家都明白。無論如何,在遠方遇見「自己人」總會給你一點親切感,當然亦有例外。以我的經驗所得,通常在這遇見的香港人有兩類,一是很親切,覺得來到北歐旅行都遇到香港人,能操廣東話讓他們不用擔憂溝通問題。他們會很熱情地跟你對話,有時候還擔心你在這兒住不慣食不慣,臨走前留下一大袋香港小吃給你,由杯麵到各式各樣的零食,的確令人回味。第二類是一些一知道你是香港人或會說中文,心悝便立刻發起念頭想佔便宜的,要求多不勝數,經常掛著「自己人」的稱謂便要求超級待遇。不過,小編通常遇到的都屬於第一類,算是非常有幸,也表現出大部份香港人都是很有品的旅客。

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到外國打工的人相信大有人在,我第一次到外地工作其實算不上什麼。相信很多人假如到法國巴黎旅行遇上在那兒工作的香港人,他們並不會感到太驚訝,但來到北極圈內的森林深處旅遊還遇上香港人在這工作,大部份人都會感到一點驚訝。我經常被問道:「你來這裡工作假期嗎?」,甚至乎問「你是學生嗎?」。這又是另一條令我很懢价的問題,大學畢業都已經有一個十年,人生還有多少個十年去工作假期?再者,香港與芬蘭其實並沒有簽定工作假期的合作計劃。不過,他們對我為何跑來這裡工作都很感興趣,而很多聽完我的故事後都會祝褔我。香港人情,在拉普蘭也感受得到。
很多人很嚮往我能到北歐打工,而且還希望知道有什麼辦法申請。但說實話,在北歐工作並非大家想像中那麼美好。其實無論在哪兒,工作始終是工作,一定有某程度的困難和挑戰。在香港,工作壓力大,時間長,OT沒有補償,這些都是眾所周知的事實。而北歐勞工法例某程度上比香港更能保障員工福利,這兒工作壓力亦相對地低,超時工作一定有補償,的而且確很吸引。但換個角度看,以一個外國人身份到別的國家打工,總會遇上一點不公平對待。假如你是一個很有上進心想步步高陞的人,在外國千萬別這麼想,因為某程度上每個國家,每間企業總是會先保障自己的國民,這亦是可理解的。雖說北歐國家有多自由和平等,但某些企業還是會借你是外勞的關係而佔你便宜,有些可能給予較低工資,有些或許會只讓你做低下層的工作,你要是事業心重的話,還是留在香港發展有更好機會。當然,我並非想打擊各位的士氣,只是想從第一身感受與大家分享我的體會。
至於我,我選擇了要生活而不要事業,但並不代表我放棄了前途和夢想,只是我覺得懂得享受人生比起錢途更重要。來到異地,每一個人都有自己的故事,背後的原因就是你的支柱。每當你遇到困難,失落的時候,回想起當初出走時的那股熱血,心裡那團火又再次燃點起來叫你要堅持。我亦經常提醒自己,千萬不要忘記當初為何選擇這條路,既然選擇了便要走下去,背後的路走過了,就不要走回頭,路一直延申至無頭無盡,前面必定有更好的出路。
 
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圖片來源: runwalker.com; cq.china.com.cn