丹麥聖誕食品巡禮

文: 頭文字D

又到聖誕,就藉此機會介紹一下丹麥人歡度佳節的各式食品。 

 01 Pebbernødder Pebernødder 

相當普遍的聖誕小吃。Peber即英語的pepper,nødder是nuts,顧名思義,白胡椒和榛子都是這種小餅塊的材料。

 02 Klejner Klejner 

是種貌似蛋散的油炸小點,份外香口。

 03 Vaniljekranse Småkager 

各式曲奇自不可少。圖中的vaniljekranse(雲呢拿圓環)是其中一種,相信大家也因丹麥藍麥藍罐曲奇而感眼熟。其他款式還包括brunkager﹑jødekager等等。

 04 Klementin Klementin 

這種柑橘類水果也是餐桌上的一員。除了作生果食用,丹麥人也用klementin來調製甜酒gløgg。

 05 Julebryg Julebryg 

好些啤酒廠都專為聖誕推出聖誕佳釀。其中最具代表性的可說是Tuborg的版本,其宣傳口號︰Glædelig Jul og Godt Tub’år (取”Glædelig Jul og Godt Nytår”, 即「聖誕快樂,新年進步」的諧音),深入民心,已成為丹麥人瑯瑯上口的語句。此外,每年十一月初,Tuborg都將首度發行聖誕啤酒的日子定為J-dag, 丹麥人都藉此上酒吧開懷暢飲。  

 06 Gløgg Gløgg 

這種mulled wine在歐洲多處亦頗為盛行。這裡的gløgg通常用紅酒伴以用桂﹑碎果仁﹑葡萄乾,還有上述的klementin等材料一起煮。在嚴寒的冬天,聖誕市場上暖暖的gløgg自然不乏捧場客。

 07 Snaps Snaps

對嗜杯中物的丹麥人來說,甜甜的gløgg自是不夠火候,烈酒snaps就自然派上用場。丹麥人都喜歡用snaps伴以開蓋式三文治smørrebrød,覺得這樣很對味。

 08 Flæksteg Flæskesteg 

聖誕晚宴的重頭戲,自是丹麥燒肉flæskesteg,外皮甘香鬆脆,欲罷不能。

 

 09 Stegt and Stegt and

燒肉以外,主菜的另一選擇是烤鴨。丹麥人基本上只會在聖誕和11月11日的Mortensaften吃烤鴨,平常的日子都不怎麼吃鴨肉。這些習俗也令烤鴨成了此等節日的代名詞。

   
 10 Risalamande Risalamande

甜品時刻︰率先登場的,是奶米布甸risalamande,以米﹑鮮奶﹑忌廉﹑雲呢拿﹑碎果仁等煮成,再加上點點櫻桃醬。吃這布甸時有個習俗,會在煮好的大鍋內放進一整粒完好無缺的杏仁,然後再分給各人,能在自己碗中找到這杏仁的幸運兒,可贏得一份小禮物。過程中,不少人會佯裝口中藏著杏仁,而真正找到杏仁的,會盡力隱藏,以求大家都把整鍋甜品吃掉為止。 

 11 Æbleskiver Æbleskiver 

球狀甜點æbleskiver,乍看來有點像雞蛋仔,吃起來較鬆軟。吃時會灑上糖霜和果醬,既添味道,也添佳節氣氛。 

 12 Marcipan and Nougat Marcipan / Nougat 

香甜的marcipan與軟滑的nougat,是不少丹麥人喜愛的甜品配搭。將兩者切成片狀,然後梅花間竹排列起來,可組合成多款不同甜點。例如將之切成三角形,然後再蘸朱古力,就成了「朱古力聖誕樹」﹔又或者搓成球狀,沾上Baileys甜酒,又是另一番口味。

 

 

 

 

 

 

 

第一次看見雪

文: 寄居芬蘭

記得我第一次看見雪是在London 的一間廉價旅館,當時我和大學同學在旅館廚房(在為了省錢煮即食麵嗎?忘了。)的窗前發現緩緩飄落的雪花,不禁向旁邊的東南亞裔男分享興奮,說: It’s snowing. 然後換來他那又怎樣,興奮不來的淡然回應。

香港不會降雪,或許因為不曾擁有,許多人都嚮往冬天到有雪的地方賞雪。

反之芬蘭的雪量很多,雪季約半年,芬蘭人對白色冬天依然充滿期待。因為秋去冬來時份,風景甚為冷清,滿街是凋零的樹,黑夜三、四點就降臨。

由十月的凋零等至十一月中,大街、屋頂、湖面,終於舖滿白雪,大家方能感到聖誕不遠吧?既可放大假,又可以探望住在不同城市、每年只見三兩次的親朋舊友。

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photo credit: Vaasan yliopisto

IKEA的二三事

文: 玩遊世界不是夢

雖然IKEA已屹立香港多年,但這一兩年由IKEA引起的新聞依然「重磅」。除了早前一折大減價觸發了九龍灣的交通大癱瘓外,最近更推出豐富「抵食」早餐,IKEA的出現,成為不少香港人生活上的一點甘泉。

IKEA來自瑞典就人所共知,創辦人Ingvar Kamprad的家族曾經高據全世界最富有排名的前列位置。與IKEA的傢俱齊名的相信必定是IKEA餐廳內的廉價食物。當日參觀這間位於斯德哥爾摩近郊,佔地55,200平方米,在2014年南韓光明市的分店開幕前,為全球最大的IKEA Store,食物的價錢依然「驚人」。5瑞典克朗可買一份冰淇淋,以瑞典的物價來算實在匪夷所思。當然,這是IKEA的成功策略,有研究指IKEA每賣一件食物,賺不了錢,旨在吸引顧客到訪 (其實外國的IKEA Store由於佔地甚多,一般都位於近郊,不像香港的位於市中心。);但賣食物所虧損的與賣傢俱的盈利相比,實在不值一提。

 

而IKEA的傢俱最大賣點除了北歐的簡潔風格外,就是「DIY」,亦即他們所謂的「Ready-to-assemble Furniture」。其實這點與瑞典人著重親力親為的民族特性有關,想不到IKEA卻是將這民族優點向全世界宣傳的最好途徑。當日同遊的印度同事更笑說,IKEA一定不會在印度取得成功,因為DIY對印度人來說難以理解,印度人寧願買現貨、或付錢找代工。這是不是偏見我不知道,但在一間IKEA Store裡,三個人,三種不同的文化互相交流,這種感覺,我很享受。臨走時買了一份熱狗,加一份蕃茄醬,再加一份芥末,回味這異國但熟悉的味道。

 

 

斯德哥爾摩的大城小生活

文: 玩遊世界不是夢

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五月遊瑞典時有幸受同事邀請,到他家作客,感受做半日瑞典人的悠閒生活。一下車,一間歐式醒神綠色的小屋走入眼簾,同事說當年有幸在樓價較低時購入,價錢頗為划算,但近年除了斯德哥爾摩城內,市中心近效地方的樓價也升幅不少。當然,如果要以香港近年樓價的升幅相比,還有不少距離。
當藝術老師的女主人更悉心為我們準備了餐前小食,在北歐,食物總離不開三文魚。一杯白酒再配上其他茶點,大家聊聊自己國家的趣事,即使明明置身於星期一,卻有著週末放鬆、懶洋洋自在的感覺。
這間小屋連同地牢樓高三層,地牢改建為客房,閒時變成Airbnb的民宿,也是在外留學兒子的假期歸宿。屋內間隔分明,有飯廳、客廳及書房,主人曾舉家移居印度,回瑞典時不忘帶上很多印度色彩的裝飾品,令這簡潔風格的小屋添上不少異國風情。
好戲在後頭,窗外直望後花園一片草地,小朋友視為天堂,大人則可享受農家之樂。種自己喜歡的,食自己所種的,自由自在。草地旁有間陶瓷工作室,是女主人的伊甸園,盡情發揮創意,定必是閒時最好的消遣。
可憐的香港人是出名的工作狂,應說被迫做工作狂,很多人以「何時上岸」或「幾時退休」作目標。其實香港人一直嚮往的退休生活,在地球另一角落的人幾乎每天在享受,Work Life Balance與保持競爭力,是否一定處於對立面?
photo credit: visitstockholm.se

打工換宿,窺探瑞典森林的自然風景

文: 甄梓

你會為了甚麼原因而選擇旅行目的地?是當地美食,主題樂園,歌劇表演,一座被列入世界文化遺產的歷史建築,還是醉人的風景?

北歐,被譽為全世界最快樂的國度,近年更成了香港人前往的旅遊熱點,冬天勇闖芬蘭、挪威、瑞典北極圈內觀賞極光,夏天啟程去世界的盡頭——北角看午夜太陽,或到冰島冰川健行,親近自然,遠離繁囂。可是,旅途中的港人最具拼搏精神,想用最短時間暢遊最多景點,往往走馬看花地跑景點,只見城市的美好,未能細看沿途風景,失卻旅行的意義。

要認識北歐真實一面,不只旅遊,更要停留。去年有幸到瑞典交流半年,見識過北國的教育模式。瑞典義務教育為九年,小孩七歲上小一,七歲前不用學寫字,幼兒課程是遊戲取向。孩子直到十歲才開始學習英語,一至五年級並沒有設立成績等級,讓他們自由發展,培養創意和思維能力,真正做到求學不是求分數。雖然瑞典小朋友沒有贏在起跑線上,但英文程度非常高,我在瑞典待了半年,幾乎沒有遇到不會說英文的人,無論是街邊賣熱狗的小販,巴士司機,抑或年過七十歲的公公婆婆,都能操一口流利英語。問瑞典友人原因,朋友都說小時候從日常生活中學習外語,「電視台常播英美劇集,玩電子遊戲接觸到英文,公共場所又有雙語標誌,不用上補習班。」

常聽人說北歐福利好,工時短,工作量輕,一到夏季,瑞典連免費報章都放大假,大部分咖啡店不營業,店外玻璃門上掛著休息的牌子,全民一起放暑假,北歐福利制度之好,令工作壓力大的香港上班族羨慕不已。以學生身分出國留學,未必能看清社會的全貌,忽然想起打工換宿這念頭,於是今年五月開始在網上搜尋合適工作,首選國家當然是瑞典,丹麥和挪威也有找過,最後決定去瑞典森林內一間青年旅舍打工,那時七月,正值旅遊旺季。

距離瑞典中部城市Laxå約20公里的森林區向來是瑞典人的遠足勝地,每年夏天瑞典首都斯德哥爾摩和第二大城哥德堡都有不少市民往森林跑。查看天氣記錄,森林早晚清涼,打工換宿主人在這兒蓋了幾間小木屋,作為青年旅舍,招待來自世界各地的遊客,感受不一樣的生活節奏。

青年旅舍由六個三十出頭的瑞典人打理,我的工作就是由他們安排。在網上招募義工的女主人叫Lisa,她負責旅舍和咖啡店的日常工作,大廚Tom、二廚Mikael烹調午市和晚市的餸菜,有時我要清晨五時起床,跟麵包師傅Martin搓麵粉,整麵包的時候會聽見園藝師傅Frallan用剪草機的聲音,飼養動物的工作就交給Daniel,他們都是好朋友,各自有自己的家庭。數年前家人跟著他們一起搬到森林居住,Lisa的爸爸為旅舍義務當木工,幫忙修理桌椅,基本上森林大小事務都由他們一手包辦。而我和另外三個義工同住一房,分配做不同工作,每天工作六小時,然後便是自由活動時間。

有一段日子我被安排到餐廳廚房當值,即是洗碗,每天連續六小時,中間沒有休息時間。當我從中午踏進廚房起,帶上圍裙和手套清理食物殘渣,洗刷洗碗盆內堆積如山的杯碟及食具,站在火爐旁邊洗碗熱得半死,下班的時候又是滿身油煙味,因為這樣,明白洗碗工人的辛酸,為什麼那麼多食肆開出過萬月薪聘請洗碗工,但仍然僱不到人。

北歐社會強調「職業無分貴賤」,洗碗以外,當然還要從事其他體力勞動工作。每週要將曬乾了的禾稈草搬去儲物草房,來回共搬十多次,用來餵羊。朋友常問工作辛苦嗎?廚房洗碗、園藝工作 、照顧動物、搬搬抬抬,每天都是體力大考驗。

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雖然工作辛苦,打工換宿卻是難得的生活體驗,自然環境、清澈的湖水、叢林裏的小教堂、國家公園……都是大城市少見的好風景。瑞典森林的魅力也引來不少行山愛好者,德國人佔大多數,其次是瑞典人,他們自行駕車往Tiveden國家公園,國家公園內設不同難度的行山徑,大人小孩帶備食物去野餐,熱愛冒險的年青人穿越石階路向湖區出發,入夜後返回旅舍休息,一留便十天八天。

旅客雖多,但這兒仍是一個沒有過度開發之地。某天放假出外郊遊,出發前Frallan提醒我:「瑞典國家公園的樹林山地從未被砍伐開墾,嚴格規定行山人士不准露營及生火,同時禁止車輛駛入生態範圍,以免受到人類活動造成的污染影響。」可見當地政府在環境保育方面處理得非常妥善。相比香港,早前路政署快刀斬殺西環般咸道百年老樹,沒有努力尋求解決方法保護樹木,只會逃避管理的責任。

其實香港也有許多美麗的自然景點值得拜訪,保護天然資源的態度,香港應向北歐好好學習。

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文、圖:甄梓

Rema 1000大戰魚市場!

文: 牛牛在挪威

魚市場賣海鮮,Rema 1000也賣海鮮,但兩者的目標消費者不同,理應相安無事。但最近(一星期左右),Rema 1000頻頻開戰,特別是魚市場對面的Rema 1000更專門推出海鮮特價,明顯是向一條馬路之隔的魚市挑戰,要在旅客市場分一杯羹。對手來勢洶洶,價格一向高企的魚市也不甘示弱,罕有地做起海鮮特價,於是就成就了這一片特別的風光—減價的魚市與頻頻追擊的Rema 1000,每天看著它們殺個你死我亡,感覺就是一個「爽」!

*這裡說的減價魚市只限於玻璃屋內的餐廳,戶外魚市絲毫沒有減價意欲,海鮮價格走勢仍然凌厲

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一向都不會出現英文的Rema 1000告示版,今次更清楚標明比魚市便宜,挑機正式開始!

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魚市接招啦!短短半個小時,甜蝦價錢直線插水!

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魚市之反擊!青口賣3nok一公斤,3nok,一公斤,再講一次,3nok一公斤!一個便宜到不合理的價錢,更加更加沒有可能在挪威這個高消費國度出現的價錢!Oh Jesus,仲減???2.5nok一公斤???小心臟承受不了L

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持久海鮮戰,繼續繼續吧!

 

 

 

在瑞典大學城如何揾屋?

文: 甄梓

在瑞典大學城如何揾屋?答案是貼街招。就快開學,好多學生都忙著找住宿。隆德是大學城,床位競爭激烈,有時學生抽不中宿舍,便要搬到鄰近城市馬爾默或其他小鎮,每日乘火車返學。

今天經過市中心,廣場中央貼了一張紙「Student Söker Boende」,即是學生揾屋,學生寫上個人資料和聯絡方法,希望盡快找到新學年住宿,只見許多途人圍觀,這方法真的有用嗎?

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