看哥本哈根的圖書館-A children-friendly library near my dormitory

文: Mission At 20

來到這裡就很想看有關當地的書,不過Copenhagen的書店實在太貴了,所以轉戰圖書館也是個不錯的選擇。在宿舍附近有一個社區圖書館,不過看外觀就能比上香港的中央圖書館。裡面的設計跟香港差不多,最吸引我的是裡面的兒童設施。跟傳統放圖書的方法不一樣,它有一個兩層、由六角形組成的書櫃,小朋友可以爬到最上或鑽到中間的洞拿書。而且旁邊還有很多放玩具的地方,而且還有很多 Board Games!! 這個是我沒有想過的,雖然Board Game不是書本,但也可以促進小朋友的多方面發展,而且是很好的家庭活動呢。看到有些家長在跟小朋友玩Board Games,感覺上整個環境都很能吸引小朋友閱讀。雖然英文書不多,但發現了這個圖書館會舉辦不少活動,如Music concert、Yoga course和嘉年華等,除了推廣閱讀外也扮演了社區中心的角色,很期待可以參加它的活動了解當地人的社交生活。

 

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丹麥聖誕食品巡禮

文: 頭文字D

又到聖誕,就藉此機會介紹一下丹麥人歡度佳節的各式食品。 

 01 Pebbernødder Pebernødder 

相當普遍的聖誕小吃。Peber即英語的pepper,nødder是nuts,顧名思義,白胡椒和榛子都是這種小餅塊的材料。

 02 Klejner Klejner 

是種貌似蛋散的油炸小點,份外香口。

 03 Vaniljekranse Småkager 

各式曲奇自不可少。圖中的vaniljekranse(雲呢拿圓環)是其中一種,相信大家也因丹麥藍麥藍罐曲奇而感眼熟。其他款式還包括brunkager﹑jødekager等等。

 04 Klementin Klementin 

這種柑橘類水果也是餐桌上的一員。除了作生果食用,丹麥人也用klementin來調製甜酒gløgg。

 05 Julebryg Julebryg 

好些啤酒廠都專為聖誕推出聖誕佳釀。其中最具代表性的可說是Tuborg的版本,其宣傳口號︰Glædelig Jul og Godt Tub’år (取”Glædelig Jul og Godt Nytår”, 即「聖誕快樂,新年進步」的諧音),深入民心,已成為丹麥人瑯瑯上口的語句。此外,每年十一月初,Tuborg都將首度發行聖誕啤酒的日子定為J-dag, 丹麥人都藉此上酒吧開懷暢飲。  

 06 Gløgg Gløgg 

這種mulled wine在歐洲多處亦頗為盛行。這裡的gløgg通常用紅酒伴以用桂﹑碎果仁﹑葡萄乾,還有上述的klementin等材料一起煮。在嚴寒的冬天,聖誕市場上暖暖的gløgg自然不乏捧場客。

 07 Snaps Snaps

對嗜杯中物的丹麥人來說,甜甜的gløgg自是不夠火候,烈酒snaps就自然派上用場。丹麥人都喜歡用snaps伴以開蓋式三文治smørrebrød,覺得這樣很對味。

 08 Flæksteg Flæskesteg 

聖誕晚宴的重頭戲,自是丹麥燒肉flæskesteg,外皮甘香鬆脆,欲罷不能。

 

 09 Stegt and Stegt and

燒肉以外,主菜的另一選擇是烤鴨。丹麥人基本上只會在聖誕和11月11日的Mortensaften吃烤鴨,平常的日子都不怎麼吃鴨肉。這些習俗也令烤鴨成了此等節日的代名詞。

   
 10 Risalamande Risalamande

甜品時刻︰率先登場的,是奶米布甸risalamande,以米﹑鮮奶﹑忌廉﹑雲呢拿﹑碎果仁等煮成,再加上點點櫻桃醬。吃這布甸時有個習俗,會在煮好的大鍋內放進一整粒完好無缺的杏仁,然後再分給各人,能在自己碗中找到這杏仁的幸運兒,可贏得一份小禮物。過程中,不少人會佯裝口中藏著杏仁,而真正找到杏仁的,會盡力隱藏,以求大家都把整鍋甜品吃掉為止。 

 11 Æbleskiver Æbleskiver 

球狀甜點æbleskiver,乍看來有點像雞蛋仔,吃起來較鬆軟。吃時會灑上糖霜和果醬,既添味道,也添佳節氣氛。 

 12 Marcipan and Nougat Marcipan / Nougat 

香甜的marcipan與軟滑的nougat,是不少丹麥人喜愛的甜品配搭。將兩者切成片狀,然後梅花間竹排列起來,可組合成多款不同甜點。例如將之切成三角形,然後再蘸朱古力,就成了「朱古力聖誕樹」﹔又或者搓成球狀,沾上Baileys甜酒,又是另一番口味。

 

 

 

 

 

 

 

第一次看見雪

文: 寄居芬蘭

記得我第一次看見雪是在London 的一間廉價旅館,當時我和大學同學在旅館廚房(在為了省錢煮即食麵嗎?忘了。)的窗前發現緩緩飄落的雪花,不禁向旁邊的東南亞裔男分享興奮,說: It’s snowing. 然後換來他那又怎樣,興奮不來的淡然回應。

香港不會降雪,或許因為不曾擁有,許多人都嚮往冬天到有雪的地方賞雪。

反之芬蘭的雪量很多,雪季約半年,芬蘭人對白色冬天依然充滿期待。因為秋去冬來時份,風景甚為冷清,滿街是凋零的樹,黑夜三、四點就降臨。

由十月的凋零等至十一月中,大街、屋頂、湖面,終於舖滿白雪,大家方能感到聖誕不遠吧?既可放大假,又可以探望住在不同城市、每年只見三兩次的親朋舊友。

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photo credit: Vaasan yliopisto

IKEA的二三事

文: 玩遊世界不是夢

雖然IKEA已屹立香港多年,但這一兩年由IKEA引起的新聞依然「重磅」。除了早前一折大減價觸發了九龍灣的交通大癱瘓外,最近更推出豐富「抵食」早餐,IKEA的出現,成為不少香港人生活上的一點甘泉。

IKEA來自瑞典就人所共知,創辦人Ingvar Kamprad的家族曾經高據全世界最富有排名的前列位置。與IKEA的傢俱齊名的相信必定是IKEA餐廳內的廉價食物。當日參觀這間位於斯德哥爾摩近郊,佔地55,200平方米,在2014年南韓光明市的分店開幕前,為全球最大的IKEA Store,食物的價錢依然「驚人」。5瑞典克朗可買一份冰淇淋,以瑞典的物價來算實在匪夷所思。當然,這是IKEA的成功策略,有研究指IKEA每賣一件食物,賺不了錢,旨在吸引顧客到訪 (其實外國的IKEA Store由於佔地甚多,一般都位於近郊,不像香港的位於市中心。);但賣食物所虧損的與賣傢俱的盈利相比,實在不值一提。

 

而IKEA的傢俱最大賣點除了北歐的簡潔風格外,就是「DIY」,亦即他們所謂的「Ready-to-assemble Furniture」。其實這點與瑞典人著重親力親為的民族特性有關,想不到IKEA卻是將這民族優點向全世界宣傳的最好途徑。當日同遊的印度同事更笑說,IKEA一定不會在印度取得成功,因為DIY對印度人來說難以理解,印度人寧願買現貨、或付錢找代工。這是不是偏見我不知道,但在一間IKEA Store裡,三個人,三種不同的文化互相交流,這種感覺,我很享受。臨走時買了一份熱狗,加一份蕃茄醬,再加一份芥末,回味這異國但熟悉的味道。

 

 

斯德哥爾摩的大城小生活

文: 玩遊世界不是夢

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五月遊瑞典時有幸受同事邀請,到他家作客,感受做半日瑞典人的悠閒生活。一下車,一間歐式醒神綠色的小屋走入眼簾,同事說當年有幸在樓價較低時購入,價錢頗為划算,但近年除了斯德哥爾摩城內,市中心近效地方的樓價也升幅不少。當然,如果要以香港近年樓價的升幅相比,還有不少距離。
當藝術老師的女主人更悉心為我們準備了餐前小食,在北歐,食物總離不開三文魚。一杯白酒再配上其他茶點,大家聊聊自己國家的趣事,即使明明置身於星期一,卻有著週末放鬆、懶洋洋自在的感覺。
這間小屋連同地牢樓高三層,地牢改建為客房,閒時變成Airbnb的民宿,也是在外留學兒子的假期歸宿。屋內間隔分明,有飯廳、客廳及書房,主人曾舉家移居印度,回瑞典時不忘帶上很多印度色彩的裝飾品,令這簡潔風格的小屋添上不少異國風情。
好戲在後頭,窗外直望後花園一片草地,小朋友視為天堂,大人則可享受農家之樂。種自己喜歡的,食自己所種的,自由自在。草地旁有間陶瓷工作室,是女主人的伊甸園,盡情發揮創意,定必是閒時最好的消遣。
可憐的香港人是出名的工作狂,應說被迫做工作狂,很多人以「何時上岸」或「幾時退休」作目標。其實香港人一直嚮往的退休生活,在地球另一角落的人幾乎每天在享受,Work Life Balance與保持競爭力,是否一定處於對立面?
photo credit: visitstockholm.se

瑞典.尋找失落了的機會-留學篇(二)– 正向教育

文: 阿毛伯伯

我在首篇交待了我來瑞典的原因與期盼,來到這遍斯堪地那維亞土地後,現實跟我的想像會有出入嗎?

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正式開學上第一課時已經深深感受到這裡的求學氣氛,教授與學生的互動跟香港甚為不同;這裡的學生都勇於發問,對教授的提問也毫不逃避。相反可能因為成長文化的不同,香港學生鮮有發問,對教授的提問也多是避之則吉!相信不少同學都有著一個經驗-當講者提問時,總是想辦法避開眼神接觸,免得被點名回答。

2

或許這個現象跟中華傳統的內斂含蓄有關,社會風氣亦有更直接的影響。而又是怎樣的社會風氣造就香港學生在課堂的沉默?其實回想一下,一般小孩根本都不是特別害羞沉默的,所謂「初生之犢不畏虎」,小時候本來就是最自我中心的時期。餓了想吃就大吵大鬧,哪怕在半夜弄醒熟睡的父母;至於大小二便,只要小大爺要去,就隨時隨地給你下馬威!同時也在本能驅使下勇於探索周遭,亦不斷以不同形式表達自己,作為一種與周遭事物的互動。

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相反瑞典的師長十分鼓勵小孩毫不掩飾地表現自己的長處,除了這是自我肯定的重要一環,亦只有讓他們盡情發揮,長輩方能把問題與不足之處看得透徹,從而盡情地幫助孩子改善進步。在這樣的成長環境下,學生除了會對老師的提問踴躍回應,長遠來說更敢於為自己定下不同的目標,並身體力行付諸實行。

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上述道出了中華傳統如何造就沉默的學生,以下則是社會風氣帶來的影響。羞於發問和迴避提問,其實也是害怕失敗的表現;舉手發問,豈不是讓同學都覺得自己愚笨,聽不懂老師講課?所以寧願私下詢問補習老師(相信現今大部分學生或多或少都有補習吧!),也不會當全班面前舉手發問;如果被老師點名回答問題,情況則更為兇險。當你站起來準備回答的時候,一盞舞臺大射燈立即落在你身上。答對的捏一把汗,答錯了就⋯⋯

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當然沒有人會特別喜歡失敗,但為何會害怕失敗呢?這與我們普遍接受的教育方式有關;大家不妨回想一下,小時候父母長輩教導我們時,通常都以一種「負面」的角度切入,例如父母常會說「不要像他那樣讀書成績差,否則會給同學取笑的。」、「不要在商場亂跑,你信不信相給警察叔叔拉!」、「你看那個小孩在大吵大鬧,人人都不喜歡他,幸好你很乖呢,記住不要學壞了。」、「你看,街上的叔叔阿姨們都盯著你,羞家死了,你還繼續!」等等⋯⋯至於老師當眾懲罰學生時也不忘對其他學生發出警告「這樣做的下場你們現在知道了,誰想加入!」

總之從小開始長輩就不停灌輸不同的負面例子給自己,反正他們覺得不對的,就搬來「警察叔叔」、「醜死怪」等等。更差的是,縱使孩子乖乖的,他們照樣會找來一堆「人辦」來讓你不要學習。在這樣的環境下,每個小孩都害怕自己因表現不夠好、行差踏錯而成為壞榜樣-一個失敗的象徵。而最壞的影響是把取笑失敗者的風氣帶給了小孩,當中部分小孩下課回家後,會把一些課堂「趣事」分享給父母。

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相反瑞典的教育則「正面」得多,父母長輩都會側重一些美好的事物,以引導小孩走向正確的道路。老師面對學生的問題,也主張私下跟父母一起商討,絕不會把學生當成「人辦」示眾。當然世事不會經常美好,人生一定會有做錯事跟失敗的時候,總得告訴孩子要當心,瑞典人又會怎樣做呢?

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失敗是不可怕的,特別是孩子犯錯可謂天經地義。他們會讓小孩放心說出自己那樣做的原因,當時的想法和感受。詢問結果跟預期有否出入,做法是否最合適,若果不那樣做事情又可能會怎樣發展?再從旁提供意見,目的就是要讓孩子徹底從自身的錯誤與失敗中學習。而在過程中,孩子也會清楚眼前的師長是一心幫助自己的,不會單純以權威壓服自己,也令他們將來有什麼問題更樂於發問。

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所以瑞典學生會從失敗中學習,不論是自身還是朋輩的錯誤。對於同學在老師提問時答錯,他們會覺得自己也有機會犯上同樣錯誤。延伸到大學,教授就經常就著學生回答錯的問題,與其他學生討論錯在哪裡,往往令學生對學問有更深的掌握。同樣地,既然錯誤不是問題,聽不懂教授講課當然也沒有大不了,就舉手提問吧,教授也許亦會反思自己的講解方法是否有改善空間。其實有時也一拼幫了有著同樣疑問的同學,大家可以趁機透過你的提問與教授的解答從中學習。

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錯了就是錯了,有人一生都不會錯嗎?失敗沒有什麼好怕,也不用對別人的失敗一沉百踩。不知遠東的朋友們,面對自己去年的失敗,今年的你們又是如何自處呢?待續⋯⋯

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文章同時刊登於《換日線》。

在瑞典大學城如何揾屋?

文: 甄梓

在瑞典大學城如何揾屋?答案是貼街招。就快開學,好多學生都忙著找住宿。隆德是大學城,床位競爭激烈,有時學生抽不中宿舍,便要搬到鄰近城市馬爾默或其他小鎮,每日乘火車返學。

今天經過市中心,廣場中央貼了一張紙「Student Söker Boende」,即是學生揾屋,學生寫上個人資料和聯絡方法,希望盡快找到新學年住宿,只見許多途人圍觀,這方法真的有用嗎?

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