空中紅茶

文: Edvin @初。茶芽

DSC_3146

空中服務員於餐後詢問「coffee or tea」,經常乘搭飛機的讀者們應該對此不會陌生。

「過去12小時已試過兩次極為苦澀的紅茶」,剛剛落機的朋友對我訴苦。

小時乘搭飛機,每每點選紅茶,總不會有所期待。原因十分簡單,當茶包仍於盛茶的容器內,不苦澀才怪。但機上提供的茶湯,卻能令我知道該區域的茶湯喜好。如亞洲區的航班,大多會有紅茶及綠茶提供;而歐洲區內則大多只有紅茶。

飛往冰島的路途上,天氣好的話,可以見到聯合王國最北的領土,以及鄰近冰島的法羅群島。配上一杯紅茶,感覺無與倫比。

在高空用餐,味覺較為遲鈍。但北歐航空上的紅茶,卻沒有苦澀的味道,這可能是筆者的錯覺。配上當地的牛奶,從而帶出微甜,不需落糖,就可飲用一杯合格的奶茶。讀者如有機會 嘗試,不妨告訴筆者味道如何。

北歐茶事隨記。

文: Edvin@ 初。茶芽

DSC_2385北歐人喜愛咖啡舉世聞名,咖啡店的數量多如日本的便利店,幾乎每一兩條街就有一間。喜愛紅茶的讀者,有否想過當中另有寶藏?

話說筆者近日旅遊冰島,茶癮發作。雖說大部分酒店提供質素不錯的茶包,可以泡出不錯的茶湯;可是,如果想品嚐一服美好的茶,非得從正規店舖入手不可。

一般來說,北歐的精品咖啡店,店主皆用心經營,務求奉上精緻的飲品。店舖內,除了提供自己烘焙的咖啡,也會與當地茶葉的業者合作,提供與咖啡品質相若的茶葉及茶湯,讓即使不喜歡咖啡的客人也可以盡情享受Fika的時光。

所謂Fika,源於瑞典本是指好友親朋聚首享受咖啡的時間,通常伴著肉桂卷一類的洋粉菓子享用。近年亦有人以紅茶代咖啡。Fika的重點不在飲食,而在三五成群,把茶啡言歡。

筆者當天在冰島的咖啡店點了一壺大吉嶺(Darjeeling),店家採用厚身的陶瓷茶壺,壺中附帶濾網,濾網中放著茶葉。奉上時,茶湯仍未泡妥,濾網與茶葉依然浸泡壺中。茶湯泡妥以後,應與茶葉分離,以免萃取持續,得出苦澀的茶湯。如果,想品嚐到美味的茶湯,惟有稍花心思,自行計時,再將湯葉分離。

當然,也有會隔起茶葉,直接奉上茶湯店鋪:如筆者稍後旅遊北路神原1時造訪的茶店,奉茶的茶壺內並無茶葉,只有濾過的茶湯。兩地的差異,應與當地茶葉文化發展,和店主對茶的重視程度有關。

References

1. 即是Oslo, Norway,詳見: 膠事錄欽定地方譯名總表

士多貢超市買茶?

文: Edvin@ 初。茶芽

se01-1024x576

超市的商品面向大眾,質素當然也很大眾化,精品絕無僅有。若然想知道一個地方的居民,對特定商品的要求如何,往超市逛逛看,做一點市場調查,不失為一個好選擇。

今次筆者去的,是位於士多貢市中心的hemköp,該店鄰近T-centralen tunnalbana,正正位於Åhléns City的地底。它的定位較類似香港的citysuper,但價格相比其他超市卻沒有較大的差別;部份貨品更會是全市最平。

一穿過門口,就會見到一行行頗高的貨架。放置茶葉的貨架,正正對正門口。面向正門一側放著未經包裝的散葉;而其他盒裝茶葉,則在貨架另一側。

先介紹一下散葉,如圖所見,罐上標有茶葉的名稱。該店所出售的,大多是house blend茶。如Hemköp City Mix、Gamla Stan1。同時也有常見的名字、經典的拼配,比如Earl Grey。而購買方式,是自行選擇合適茶葉,裝袋然後付款。

至於盒裝茶包,也沒有什麼特別。除卻Lipton、Twinning等常見牌子,也有當地超市調配出產的。眼利的讀者可能會發現照片之中有即溶茶。但這些即溶其實飲起來只不過是有茶味的糖水而已,如香港常見的樽裝冰紅茶一樣。

最後,筆者並沒購買:因為家中已囤積大量茶葉,再買回去恐怕只是浪費。

References

1. 士多貢的一個舊城區

士多貢隱世茶店。

文: Edvin @ 初。茶芽

北歐人講求生活,店舖的營業時間不會太長,星期日更有大部分店舖不會營業;而七月是出遊旺季,許多店舖會休業一段時間。雖然筆者已到士多貢1一段日子,但一直無法抽空。難得天氣放晴,筆者決定提早出門,在定期休業前拜訪位於Norrtullsgatan的In the Mood for Tea。

茶舖的名字,筆者早已於當地精品咖啡店聽過,可算是公認質素不錯的店家。意想不到的是,該店的位置鄰近筆者經常光顧的咖啡店。該店茶葉的特色是清香、優雅,完全沒有做作之嫌。

一踏入店內,女店主就已熱情招待。自我介紹過後,得知男店主是港瑞混血兒,突感意外親切。店內出售的茶葉,多數都是不經拼配的單品茶。而且,茶葉採購十分認真:多數直接向茶園購買,並確保茶葉是有機耕種的成品。

經過一番交流,店主沖泡了極為罕有的韓國茶葉,製法與日本的玉露相似。該茶園是由一個小家族經營,為於화개2。之後,店主得悉筆者對Darjeeling的愛好,特意推介來自Nepal的新茶。由於地理位置與Darjeeling相近,有著差不多的氣候與土壤,Nepal茶常被稱為Darjeeling Second或Darjeeling Minor,即次級的Darjeeling。近年Nepal的茶農致力擺脫Darjeeling的陰影,希望自己的名字可得到世界的注視。

從茶園直接採購(Direct Trade),相比起公平貿易,除了行政成本較低、茶農所得的收入有所提升,收購的價格也能與茶葉的質素掛鉤。此外,在茶農與茶商的交流中,可以知悉市場反應如何,從而提高茶農的投入度,從而改良日後成品,或在茶商的鼓勵下,嘗試採用新技術製作,既能提高收入,亦能更加迎合消費者的要求,更可有足夠的空間提升製茶技藝。此不失為一種良好的貿易關係,各方皆能有所裨益。

References

1. 即Stockholm, Sweden
2. Hwagae

神原品茶記。

文: Edvin @ 初。茶芽

DSC_2386筆者到訪神原1,其中一個行程是到訪當地聞名已久的精品咖啡店。旅訪精品咖啡店的原因,除了為品嚐咖啡外,也是為了尋找北歐的紅茶2

由於筆者到達時為星期日,由市民口中得知,法律規定商店星期日不得營業,故街道較為清靜。幸好,小部份食肆及博物館仍能營業。

當日,筆者拜訪了Solberg & Hansen AS,店員表示,該店特許能於假日營業。早於香港時已聽聞S&H除了有自己的炒咖啡豆工場外,亦提供高質素的茶葉。該店的茶葉及咖啡豆主要供應給神原的精品咖啡店,稱得上薄有名氣。

DSC_2374筆者於店內的Menu中,驚見來自Margarets Hope莊園的茶葉。該店表示,茶葉的類型為Oolong,以Darjeeling來說實屬少見;故此二話不說,直接落單。

上茶時,茶湯與茶葉已經分離,茶湯盛載於磁器當中,可見得出沖茶師的用心。當筆者飲用茶湯時,腦海浮現出簡約二字,有如北歐風格一樣,不會太多,不會太少,恰到好處;同時帶有微量花甘香味,是近年Margets Hope茶園之一大特色。

如果讀者有幸造訪神原,不妨到Solberg & Hansen AS品嚐一下北歐風味的茶湯。

References

1. 即Oslo, Norway

2. 北歐茶事隨記。