可能係世界上最好嘅啤酒


文: 頭文字D

你心目中最好的啤酒是……?

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啤酒的口味,可能各有所好,因人而異,但若說最廣為人知的丹麥啤酒,則非嘉士伯莫屬。

嘉士伯由J. C. Jacobsen於1847年創立,釀酒廠位處哥本哈根的一個小山丘。品牌的名稱正是由他的兒子“Carl”與“berg”(即丹麥語的「山丘」)二字而來。“Carlsberg”的意思就是「Carl的山丘」。

C. Jacobsen相當重視以科學方法令啤酒在生產與運送過程中保持質量。他投放了大量資源建立實驗室,並請來多名專家著手研發新技術。實驗室的工作帶來了豐厚的成果,對後世影響深遠,包括創立了於今獲廣泛應用的酸鹼指標pH值,並提煉出一種特別適合釀製啤酒的酵母Saccharomyces carlsbergensis(又稱Saccharomyces pastorianus)。他們更免費將這種酵母供給其他啤酒廠,令技術得以廣傳。現時不少啤酒酵母都是從這種酵母發展出來的。

嘉士伯重視科研的路向,跟J. C. Jacobsen高瞻遠足的理念如出一轍︰我們的目標是追求將釀造啤酒的藝術達至一個接近完美的層次,而非著眼於即時回報。

1904年,嘉士伯獲丹麥皇室封為御用啤酒供應商,是對其釀造技術一個極大的肯定。如今,啤酒罐上仍會印有“Leverandør til Det Kongelige Danske Hof” 字樣(或是英語“by appointment to the Royal Danish Court”)與皇冠圖案。丹麥人上酒吧也會慣把嘉士伯稱作“Hof”(皇室)。

科學以外,Jacobsen家族同樣醉心藝術。他們於哥本哈根建立了美術館Ny Carlsberg Glyptotek,著名的館藏包括莫內﹑雷諾阿﹑竇加﹑塞尚﹑梵高等印象派畫家的作品,羅丹的雕塑亦是展館的一大亮點。此外,Carl Jacobsen因著其對美人魚的熱愛,委託了雕塑家Edvard Eriksen打造美人魚像,也因此成就了市內的地標。

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時至今日,嘉士伯啤酒已行銷海外,亦在不同地區設有生產基地。至於丹麥,原位於哥本哈根的工場已停止生產,並搖身一變成為展覽館,將昔日釀造啤酒的過程活現眼前。有關嘉士伯與香港的淵源,展館亦有留下印記。作為其中一個開拓遠東市場的據點,嘉士伯曾於香港設置廠房,更邀得女皇瑪格麗特二世於1981年親臨主持開幕儀式。

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嘉士伯現有意將昔日工場的土地發展成集商業﹑住宅﹑文化與教育於一身的嘉士伯城(Carlsberg Byen)。這裡不獨設有給予旅客全新體驗的新展館與啤酒館,也會是幾所學府的校園所在,亦將建成員工與科研人員的宿舍。未來的日子,全新面目的嘉士伯城將為這區注入新的活力

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